Panhard & Levassor Type A1

1898
Code 2221
Moteur n° 1221
Forme carrosserie : landaulet
Vitesse de pointe : 30 km/h

 

D’après les archives de la marque déposées au Musée, ce magnifique landaulet a été vendu le 5 septembre 1898 à Monsieur E. Bouhey de Paris. Les archives nous apprennent aussi que Philippe Bouhey, également domicilié à Paris, recevait le même jour une autre voiture de la firme. Cette famille semble avoir apprécié la production de la marque d'Ivry. 

Sa carrosserie est l’œuvre du carrossier Binder qui avait acquis sa notoriété en carrossant des voitures à cheval haut de gamme dans les années 20 et 30. L'avènement de l'automobile n’a pas mis fin à son activité puisqu’il a carrossé les plus grandes marques durant plusieurs décennies.

Le moteur de cette voiture est encore doté de l’allumage à incandescence avec tube de platine vissé en haut du cylindre et chauffé par un brûleur à pétrole. Ce système sera rapidement abandonné car les mises en route étaient longues et pouvait être éteint par un coup de vent ou même mettre le feu à la voiture. 

Ce moteur a été développé par Panhard, une nouveauté puisque les moteurs Daimler équipaient les voitures précédentes de la marque. C’est en effet le constructeur allemand qui, le premier, mit au point des moteurs peu encombrants et relativement fiables. Cette collaboration précoce le prouve, les échanges entre constructeurs européens sont aussi anciens que l’histoire de l’automobile.   

Ce modèle est un joli témoin du passage de la voiture hippomobile à la voiture automobile. D’ailleurs, le terme landaulet, qui désigne un petit coupé semi-décapotable, est repris d’un type de voiture à cheval.